Sleman – Meski level berbeda jauh, matchday persahabatan di Indonesia penting bagi Islandia. Ini terkait partisipasi mereka di Piala Dunia 2018 musim panas nanti.

Islandia akan memainkan dua matchday di Indonesia. Pertama melawan Indonesia Selection di Stadion Maguwoharjo, Sleman, Yogyakarta, pada Kamis (11/1/2018), lalu menghadapi timnas Indonesia di Stadion Gelora Bung Karno, Jakarta, tiga hari berselang.

Tim Heimir Hallgrimsson itu sukses lolos ke Rusia untuk pertama kalinya dengan mengesankan. Di kualifikasi, Islandia memenangi grup yang berisikan tim-tim yang lebih berpengalaman seperti Kroasia, Ukraina, dan Turki.

Keberhasilan itu mengikuti sukses Islandia di Piala Eropa 2016 di mana mereka secara mengejutkan lolos hingga perempatfinal. Alhasil, Islandia kini mampu menempati urutan 25 besar dunia jauh di atas Indonesia yang bahkan di luar 150 besar.

“Pertandingannya juga akan bagus untuk kami, untuk bermain melawan tim-tim di luar Eropa yang memiliki gaya permainan yang sangat-sangat berbeda jadi kami juga menggunakan ini sebagai persiapan untuk Piala Dunia, yang mana ada tim dari Asia, Afrika, Amerika Selatan,” ujar Halgrimsson dalam konferensi pers di Hotel Hyatt, Yogyakarta, Rabu (10/1).

“Jadi bagus untuk kami dalam persiapan di Piala Dunia.”

Islandia dihadapkan pada perbedaan suhu yang sangat berbeda di Indonesia. Namun, hal ini bukan masalah.

“Memang perubahan yang sangat besar untuk kami, kami tidak terbiasa dengan suhu yang sangat panas dan kelembaban yang tinggi. Tapi kami tidak mau terlalu memikirkannya,” imbuh pemain senior Islandia Olafur Skulason.

(rin/raw)


LEAVE A REPLY